Những kỳ quan vĩ đại ngoài rạn san hô lớn

Cuộc thám hiểm biển sâu gần đây ở Biển San Hô đã tiết lộ một thế giới chưa được biết đến về các loài sinh vật và các đặc điểm địa chất.

Rạn san hô Great Barrier ở Biển San Hô của Úc có gì lạ? Khu vực này hầu hết chưa được thăm dò và khám phá cho đến gần đây, khi một đoàn thám hiểm khám phá vùng biển sâu và phát hiện sự sống phong phú, các đặc điểm địa chất kỳ lạ và những rạn san hô sâu ngoạn mục. Những nơi sâu nhất được thăm dò là hơn một dặm.

Cuộc thám hiểm được tổ chức bởi Viện Đại học Schmidt, thành lập bởi Eric Schmidt, cựu chủ tịch của Google, và vợ của ông, bà Wendy. Công cụ chính là một con tàu gần bằng chiều dài của sân bóng có thể lập bản đồ đáy biển từ xa bằng sóng âm và sử dụng robot tự động để chụp lại những hình ảnh cận cảnh về độ sâu.

Trong một cuộc phỏng vấn, nhà khoa học chính trong đoàn thám hiểm, Keith Robin Beaman thuộc Đại học James Cook, cho biết: “Chúng tôi đã rất phấn khích. Từ không biết gì chúng tôi đã hiểu nhiều thứ hơn.”

Ở giai đoạn đầu của cuộc thám hiểm, một sinh vật giống thạch với chiều dài ước tính khoảng 150 feet, có thể là mẫu cổ xưa nhất về sự sống dưới đại dương đã được tìm thấy.

Biển Coral nằm ở đông bắc Úc, gần rạn san hô Great Barrier và bao gồm một khu bảo tồn rộng lớn được gọi là Công viên Hải dương Rạn san hô. Cuộc điều tra độ sâu diễn ra từ cuối tháng tư đến giữa tháng sáu. Cuộc thám hiểm đã được tiến hành từ xa vì đại dịch virus corona. Một nhóm gồm tám nhà khoa học của Úc làm việc tại nhà và kết nối từ xa với tàu nghiên cứu Falkor của Viện Đại học Schmidt. Thiết lập này cho phép họ chỉ đạo và phối hợp với đoàn thủy thủ, lập bản đồ, cũng như truyền phát video trực tiếp từ robot giúp quan sát đáy biển sâu.

Những kỳ quan vĩ đại ngoài rạn san hô lớn - 1
Tàu nghiên cứu Falkor khám phá Biển San hô trong nhiều tuần. (Ảnh: Viện Đại học Schmidt)
Những kỳ quan vĩ đại ngoài rạn san hô lớn - 2
Thiết bị điều khiển từ xa Subastian trên boong sau của Falkor. (Ảnh: Viện Đại học Schmidt)

Tiến sĩ Beaman cho biết sự sắp xếp này đã khiến ông hơi khó chịu một chút vì ông phải vừa làm việc nhà vừa thưởng thức những kỳ quan dưới đáy biển.

“Tôi đã rửa bát và muốn quay trở lại, ông nhớ lại”. Tôi gọi gia đình tôi và nói, “Này, nhìn này, nhìn vào hình ảnh tuyệt đẹp này. Ở đó có một con ốc anh vũ nhấp nhô lên xuống hay một con mực dưới biển sâu đang bơi ngang qua màn hình.”

Tiến sĩ Beaman cho biết điều ngạc nhiên là loài ốc anh vũ ở khu vực này phát triển mạnh. Sinh vật này là hóa thạch sống mà tổ tiên của chúng đã tồn tại nửa tỷ năm từ những ngày đầu của sự sống phức tạp trên Trái đất khi biển ấm. Các vòng xoắn trên lớp vỏ của loài động vật này giúp liên tưởng đến những xoắn ốc của các thiên hà xa xôi.Ốc anh vũ trở thành loại hàng hóa được ưa chuộng vì vẻ đẹp của nó, và số lượng loài này đã giảm đi do săn bẫy. Các nhà sinh học biển đã tranh luận liệu loài sinh vật này có nên được liệt kê là loài có nguy cơ tuyệt chủng hay không.

“Chúng ở khắp mọi nơi và di chuyển lên xuống”, tiến sĩ Beaman nói về loài ốc anh vũ. “Chúng là loài động vật thực sự đẹp để ngắm nhìn”. Ông cho biết thêm, đoàn thám hiểm đã khám phá khu vực được bảo tồn hàng trăm dặm ngoài khơi bờ biển Úc. Sự cách biệt với nền văn minh đã giúp bảo vệ an toàn cho các loài sinh vật sống ở khu vực này và có lẽ đã giải thích tại sao loài ốc anh vũ lại phát triển mạnh mẽ.

Những kỳ quan vĩ đại ngoài rạn san hô lớn - 3

Một con nhím biển. (Ảnh: Viện Đại học Schmidt)
Những kỳ quan vĩ đại ngoài rạn san hô lớn - 4
Một con mực dưới biển sâu thuộc họ Chiroteuthidae. (Ảnh: Viện Đại học Schmidt)

Về tổng thể, đoàn thám hiểm đã thăm dò đáy biển hơn 13.000 dặm vuông - một khu vực lớn hơn Massachusetts - và biến vùng biển chưa được biết đến thành khu vực được đánh giá cẩn thận ở vùng hoang dã nước Úc. Hầu hết các quốc gia ven biển không có tàu nghiên cứu, do đó có rất ít khả năng để khám phá vùng biển ở độ sâu không có ánh mặt trời.

Tiến sĩ Beaman nói rằng một điều gây ngạc nhiên khác là sự phức tạp của vùng biển sâu xung quanh khu vực 30 rạn san hô vòng và bãi cát ngầm.

Đoàn thám hiểm đã tìm thấy các hẻm núi dưới biển, cồn cát, rạn san hô chìm và các vụ lở đất lớn.

“Chúng tôi không biết những sườn dốc này trông như thế nào,” ông ấy nói. “Chúng tôi đã rất kinh ngạc. Có rất nhiều bằng chứng về lở đất dưới đáy biển, một số có lẽ hàng triệu năm tuổi. Bạn có thể nhận thấy điều này, vì những phần lớn của các rạn san hô đã phát triển đều đã sụp đổ.”

Nhóm nghiên cứu cũng tìm thấy những loài san hô cứng sống ở nơi sâu nhất dưới vùng biển phía đông Úc và xác định 10 loài cá, ốc và bọt biển mới.

Trong một cuộc phỏng vấn, Tiến sĩ Beaman lưu ý rằng, những khám phá từ cuộc thám hiểm chỉ mới bắt đầu; nhiều nhà khoa học và nhà nghiên cứu đang bắt đầu nghiên cứu các bản đồ đáy biển mới và những video có giá trị từ các cuộc lặn sâu dưới biển của robot.

“Những hình ảnh sẽ được nghiên cứu trong nhiều năm,” ông cho biết. "Đó là một trải nghiệm tuyệt vời."

XEM THÊM
VIDEO MỚI NHẤT
Chim cánh cụt thăm sân bóng đá
Tin cùng chuyên mục
CÓ THỂ BẠN QUAN TÂM
'Mổ bụng' iPhone 12 Pro Max
'Mổ bụng' iPhone 12 Pro Max
Chúng ta đã từng "mổ bụng" iPhone 12 mini và cực kỳ ấn tượng với cách mà Apple đã thu nhỏ mọi thứ. Vậy còn mẫu iPhone 12 lớn nhất thì sao?
Những điều nên biết khi đi xe tay ga
Những điều nên biết khi đi xe tay ga
Xe máy là phương tiện di chuyển phổ biến nhất ở Việt Nam, số lượng xe tay ga cũng ngày càng nhiều hơn xe số, thế nhưng không phải ai đi xe tay ga cũng hiểu hết về chiếc xe.

Đọc nhiều