Phát hiện hóa thạch cổ giải đáp bí ẩn về cách gấu trúc ăn chay

04/07/2022, 14:27

Hóa thạch 6 triệu năm của gấu trúc giúp các nhà khoa học tìm ra lời giải cho câu hỏi bí ẩn liên quan đến chế độ ăn chay của loài động vật to lớn này.

Việc phát hiện hóa thạch gấu trúc 6 triệu năm ở Trung Quốc giúp các nhà nghiên cứu giải đáp bí ẩn về cách loài khổng lồ phát triển trở thành loài ăn chay duy nhất trong họ nhà gấu.

Phát hiện hóa thạch cổ giải đáp bí ẩn về cách gấu trúc ăn chay
Phát hiện hóa thạch cổ giải đáp bí ẩn về cách gấu trúc ăn chay

Các nhà nghiên cứu tìm thấy hóa thạch có niên đại khoảng 6 triệu năm ở khu vực Vân Nam, Trung Quốc, đó là phần xương cổ tay rất to của gấu trúc.

Hóa thạch thuộc về họ hàng cổ đại hiện đã tuyệt chủng của gấu trúc Ailurarcto sống ở Trung Quốc từ sáu đến tám triệu năm trước.

Nghiên cứu cho thấy ngón tay cái giả dài hơn ngón tay cái thường thấy ở gấu trúc hiện đại, nhưng không có móc bên trong. Sở dĩ tiến hoá như ngày nay vì nó phải "chịu gánh nặng đáng kể của trọng lượng cơ thể".

Wang Xiaoming, làm việc tại Bảo tàng lịch sử tự nhiên Los Angeles cho biết: "Gấu trúc khổng lồ là trường hợp hiếm hoi về loài động vật lớn ăn thịt nhưng chuyên ăn chay. Ngón tay cái giả của Ailurarcto chứng minh thời gian và các bước xảy ra trong quá trình tiến hóa ăn chay hoàn toàn của gấu trúc".

Theo các chuyên gia, ngón tay cái giả của gấu trúc hoạt động tương tự như ngón tay cái của con người trong khoảng một thế kỷ. Tuy nhiên, việc không tìm thấy bằng chứng hóa thạch khiến các nhà nghiên cứu không tìm được lời giải đáp về cách thức và thời điểm gấu trúc tiến hóa xuất hiện ngón tay cái giả. 

Mặc dù ngón tay cái giả không thực sự khéo léo nhất, nhưng ngay cả một cục u nhỏ nhô ra ở cổ tay cũng giúp gấu trúc trong việc cầm nắm tre trúc dài. Các hoá thạch cũng là bằng chứng lâu đời nhất được biết đến về ngón tay cái giả của gấu trúc khổng lồ hiện đại. Ngón tay giả này cho phép gấu trúc dễ dàng kẹp và bẻ gãy những thân tre.

"Mặc dù ngón tay cái giả của gấu trúc khổng lồ trông không bắt mắt và cũng không khéo léo nhất. Nhưng chỉ cần một cục u nhỏ nhô ra ở cổ tay cũng trợ giúp khá tốt trong việc ngăn tre trượt khỏi các ngón tay cong", Wang Xiaoming nói.

Gấu trúc chuyển đổi chế độ ăn giàu protein, ăn tạp của tổ tiên để chọn sang tre trúc, loại thức ăn ít chất dinh dưỡng nhưng có sẵn quanh năm ở khu vực nam Trung Quốc.

Gấu trúc thường ăn tới 15 giờ mỗi ngày. Một con gấu trúc trưởng thành tiêu thụ khoảng 45 kg tre mỗi ngày.

Hoàng Dung (lược dịch)

Nổi bật Việt báo
Đừng bỏ lỡ
Mới nhất
POWERED BY ONECMS - A PRODUCT OF NEKO
Phát hiện hóa thạch cổ giải đáp bí ẩn về cách gấu trúc ăn chay
vietnam.vn