Thứ ba, 15/06/2021 13:20 | Điểm tin:

Cá cổ đại 420 triệu năm tưởng như tuyệt chủng, bất ngờ được tìm thấy

Chủ nhật, 16/05/2021 10:34
Một nhóm thợ săn cá mập đã vô tình phát hiện ra quần thể cá cổ đại Coelacanth từng được cho là đã tuyệt chủng ở ngoài khơi Madagascar.
Cá cổ đại 420 triệu năm tưởng như tuyệt chủng, bất ngờ được tìm thấy - 1

Quần thể Coelacanth trong một hang động gần đảo Grand Comore, Ấn Độ Dương. (Ảnh: Mongabay)

Theo báo cáo từ tổ chức bảo tồn môi trường phi lợi nhuận Mongabay News, một quần thể "cá hóa thạch bốn chân", hay còn gọi là "cá vây tay" (tên khoa học: Coelacanth) đã được tìm thấy còn sống khỏe mạnh ở ngoài khơi Madagascar, phía Tây Ấn Độ Dương.

Sở dĩ những người ngư dân "vô tình" tìm thấy loài vật này là do họ sử dụng lưới Gillnet đặc biệt, với mục đích săn được nhiều cá mập hơn, nguồn tin cho biết.

Đây là loại lưới được cải tiến, được trang bị công nghệ cao, cho phép chạm tới những vùng nước đặc biệt sâu, khoảng từ 328 - 492 feet (xấp xỉ 150 mét) dưới mặt nước biển. Được biết, đây cũng là nơi sinh sống ưa thích của loài Coelacanth.

Cá cổ đại 420 triệu năm tưởng như tuyệt chủng, bất ngờ được tìm thấy - 2

Cận cảnh mẫu cá vây tay Coelacanth tại tại Viện bảo tàng lịch sử tự nhiên thuộc Đại học Oxford. Đây là loài cá được xếp ở mức Cực kỳ nguy cấp (IUCN 3.1), với số lượng cá thể còn lại trong tự nhiên rất thấp (Ảnh: Wikipedia)

Nói về quần thể "cá vây tay", các nhà khoa học khoa học cho rằng loài này có niên đại cách đây 420 triệu năm.

Loài cá này từng được cho là đã tuyệt chủng cho đến năm 1938, khi người ta phát hiện thấy một con Coelacanth lớn - với 8 vây, có đốm trên vảy ở ngoài biển Nam Phi. Tin tức này khiến giới khoa học bấy giờ vô cùng sửng sốt.

Đến nay, các tài liệu khoa học đánh giá tình trạng bảo tồn của loài Coelacanth ở mức Cực kỳ nguy cấp (IUCN 3.1), với số lượng cá thể còn lại trong tự nhiên rất thấp.

Cá Coelacanth có cấu trúc cơ thể rất độc đáo. Nó là loài động vật còn sống duy nhất được biết đến có khớp nối trong hộp sọ, gần như tách biệt hoàn toàn nửa trước và sau của hộp sọ ngay từ bên trong.

Cá cổ đại 420 triệu năm tưởng như tuyệt chủng, bất ngờ được tìm thấy - 3

Một ngư dân Indonesia từng bắt được cá vây tay (Coelacanth) năm 2007. (Ảnh: Reuters)

Giải thích cho sự bố trí này, các nhà khoa học phỏng đoán chỗ uốn cong ở khớp nối giúp "cá vây tay" trong việc ngọam và nuốt những con mồi lớn.

Mắt của Coelacanth rất tinh và có chứa "tapetum lucidum" (chất phản quang như ở mắt mèo). Do vậy, chúng rất khó bị bắt trong mọi điều kiện tự nhiên, dù là đêm tối.

Dẫu vậy, sự phát minh ra những loại lưới bắt cá mập đặc biệt đã vô tình trở thành mối đe dọa nghiêm trọng đối với sự tồn tại của loài Coelacanth.