Phát hiện 'siêu Trái Đất' 10 tỷ năm tuổi, là hành tinh 'già' nhất trong vũ trụ

26/01/2021, 17:11

Các nhà nghiên cứu tại NASA mới đây đã phát hiện những hình ảnh ngoạn mục về TOI-561b – một trong những ngoại hành tinh được coi là già nhất trong vũ trụ từng được phát hiện.

TOI-561b được phát hiện thông qua Vệ tinh khảo sát ngoại hành tinh chuyển tiếp (TESS) của NASA, vốn được phóng vào không gian năm 2018. Với kích thước lớn hơn khoảng 50% và khối lượng lớn gấp 3 lần Trái Đất, TOI-561b là ngoại hành tinh thuộc dạng đất đá, được xếp vào nhóm "siêu Trái Đất" - thuật ngữ dùng để chỉ những hành tinh ngoài Hệ Mặt trời có khối lượng gấp nhiều lần Trái đất, có bề mặt đất đá và khí quyển mỏng.

Hành tinh này quay quanh ngôi sao TOI-561, cách Trái Đất 280 năm ánh sáng. Đáng chú ý, hệ sao này đã hình thành từ 10 tỉ năm trước, trong khi Mặt trời mới 4,5 tỉ năm tuổi. Điều này có nghĩa, TOI-561b và ngôi sao chủ của nó đã xuất hiện vào giai đoạn 2 tỷ năm sau khi dải Ngân Hà hình thành.

Phát hiện siêu Trái Đất 10 tỷ năm tuổi, là hành tinh già nhất trong vũ trụ - Ảnh 1.

Ảnh dựng 3D của ngoại hành tinh TOI-561b. Ảnh: NASA.

"TOI-561b là một trong những hành tinh đá lâu đời nhất được phát hiện", Lauren Weiss - nghiên cứu sinh sau tiến sĩ ở Đại học Hawaii, tác giả chính của nghiên cứu - cho biết.

Các nhà khoa học cũng rất bất ngờ khi nhận thấy mật độ của TOI-561b tương đương Trái Đất, mặc dù có khối lượng lớn hơn nhiều lần. Điều này cho thấy ngoại hành tinh này đã được sinh ra từ rất lâu. 

Quảng cáo

Về cơ bản, những hành tinh già cỗi có mật độ rỗng hơn bởi chúng được sinh ra vào thời điểm vũ trụ chưa có nhiều nguyên tố nặng. Bản thân các nguyên tố nặng chỉ được tạo ra khi các sao ‘đời đầu’ phát nổ và chết đi, cung cấp vật liệu cho quá trình hình thành sao và hành tinh mới trong khắp vũ trụ.

Khác với Trái Đất, hành tinh này nằm cực gần với ngôi sao chủ, khi TOI-561b chỉ mất nửa ngày để hoàn thành một vòng quỹ đạo. Do nằm quá gần ngôi sao chủ, nhiệt độ bề mặt của TOI-561b lên tới 1700 độ C. Nhiệt độ này quá nóng để duy trì sự sống. Mặc dù vậy, các nhà khoa học cho rằng hành tinh này từng nóng hơn hàng triệu năm trước và cũng không loại trừ khả năng từng chứa sự sống.

Được biết thêm, bên cạnh TOI-561b, còn có hai hành tinh khí lớn hơn quay quanh ngôi sao TOI-561.

Bài liên quan
Nổi bật Việt báo
Đừng bỏ lỡ
Mới nhất
POWERED BY ONECMS - A PRODUCT OF NEKO
Phát hiện 'siêu Trái Đất' 10 tỷ năm tuổi, là hành tinh 'già' nhất trong vũ trụ