Thứ năm, 28 Tháng mười hai 2000, 15:41 GMT+7
In

Nguy cơ mới cho chuột sóc

Sự tồn tại của chuột sóc, một trong những loài thú có vú nhỏ nhất, lười nhất và nhát nhất trong thế giới động vật ở Anh, đang bị đe doạ. Mới đây, khi quan sát 2/3 số hàng rào cây gai, nơi chúng sống cách đây 20 năm, các nhà khoa học phát hiện thấy chuột sóc đã biến đâu hết.

Trưởng nhóm nghiên cứu trường Đại học Luân Đôn, tiến sĩ Paul Bright, nói: “Rõ ràng đây là một tổn thất to lớn chỉ trong một thời gian ngắn... Không còn nghi ngờ gì nữa, việc này có liên quan đến việc chúng ta kiểm soát quá dữ dội các cây gai”. Quả thật hàng năm, người Anh sử dụng máy móc cắt đi rất nhiều hàng rào cây cối, nơi sinh sống của chuột sóc. Ngoài ra do con người chặt bớt thực vật nên lũ chuột sóc thiếu cái ăn có thể đã chết đói trong khi ngủ đông. Theo tổ chức Sứ mệnh của Con người đối với các động vật có nguy cơ tuyệt chủng (PTES), cần ít nhất hai năm nữa cây cối mới mọc lại như cũ, tạo ra đủ thức ăn cho loài này.

Chuột sóc ăn hạt quả phỉ, mâm xôi, quả cây cơm cháy, tầm xuân… thậm chí cả táo gai và mận gai. Đầu mùa thu, trọng lượng cơ thể chúng thường đạt từ 15-22 g, và tăng lên 25-40 g khi bắt đầu đợt ngủ đông trong lòng đất. Chuột sóc ngủ đông suốt 8 tháng. Chúng thường chui lên mặt đất vào mùa xuân với trọng lượng như lúc đầu thu.

Theo một nhân viên của PTES thì có thể chuột sóc bây giờ “không kiếm đủ thức ăn trong mùa thu, nên “đành” nhịn đói đi ngủ đông… Sau đó chúng chết trong giấc ngủ". Kết luận này được đưa ra sau khi người ta xem xét kỹ nhiều nguyên nhân khác nhau có thể dẫn đến sự biến mất của chuột sóc.

Các chuyên gia bảo tồn coi chuột sóc là dấu hiệu rõ nhất của tính đa dạng sinh học. Môi trường tốt cho phép chúng tồn tại và phát triển. Ngược lại, số lượng chuột sóc suy giảm một cách bất thường chứng tỏ các loài khác cũng đang gặp nguy hiểm. PTES cho rằng những gì xảy ra với chuột sóc là lời cảnh báo con người trong việc phá bỏ các hàng rào cây gai, “hành lang xanh” giữa những miền rừng.

Chuột sóc đã chính thức được luật pháp bảo vệ. Trong khuôn khổ chương trình phục hồi các loài động vật, cơ quan cố vấn của chính phủ Anh về đời sống hoang dã vừa đưa một số con chuột sóc đến vài địa phương. Năm tới, họ sẽ đưa nhiều chuột sóc khác tới các khu rừng ở Cambridgeshire và Norfolk.

Đoan Trang (theo BBC, 28/12).

Việt Báo