Thứ hai, 08 Tháng chín 2003, 09:20 GMT+7
In

Đã xác định thời điểm con người biết ăn thịt

Da xac dinh thoi diem con nguoi biet an thit
Người Homo đầu tiên có răng hàm sắc hơn (bên trái), cho phép họ cắt được thức ăn dai hơn.
Con người đã tiến hoá, không còn là những sinh vật ăn rau đơn thuần và bắt đầu biết ăn thịt cách đây khoảng 2,5 triệu năm. Kết luận này do các chuyên gia thuộc ĐH Arkansas đưa ra sau khi phân tích răng của giống người Homo - tổ tiên của chúng ta.

Vào năm 1999, các nhà nghiên cứu đã tìm thấy nhiều vết cắt trên xương động vật có niên đại cách đây khoảng 2,5 triệu năm. Tuy nhiên, không một ai có thể chắc chắn đó là vết cắt do những họ người ăn thịt tạo ra. Nguyên nhân là dường như người không có răng phù hợp những vết cắt này.

Phân tích của Peter Ungar cho thấy những thành viên đầu tiên của giống người Homo có răng sắc hơn nhiều so với tổ tiên của họ, giống người Australopithecus afarensis. Hoá thạch nổi tiếng nhất của Australopithecus afarensis là Lucy.

Để ăn thịt, con người cần có răng thích ứng với việc cắt nhiều hơn là nghiền. Khả năng cắt được quyết định bởi độ dốc của chỏm hay mào răng. Mào răng dốc hơn đồng nghĩa với khả năng ăn những thực phẩm dai hơn. Ungar đã phát hiện mào răng từ những bộ xương của người Homo đầu tiên dốc hơn mào răng của gorilla. Gorilla ăn thực phẩm dai chẳng hạn như lá và thân cây, song không phải là thịt.

Ngoài ra, mào răng của giống người A. afarensis nông hơn so với cả người Homo nguyên thuỷ và tinh tinh. Tinh tinh chủ yếu ăn thức ăn mềm chẳng hạn như hoa quả chín và hầu như không ăn thịt. Như vậy, Ungar đã chỉ ra rằng người Homo nguyên thuỷ có răng thích ứng với thức ăn dai hơn so với giống người A. afarensis hoặc tinh tinh. Thức ăn đó rõ ràng là thịt.

(Minh Sơn - Theo NewScientist)

Việt Báo