“Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa

Sai Gon nho khong con la mien dat hua
Khu chợ người Việt ở Washington D.C.
Không như nhiều người tưởng, cuộc sống của người Việt mình trên đất Mỹ hết sức vất vả, gian nan...

“Sài Gòn nhỏ”

Ngày 13-3, từ San Diego thuộc tiểu bang California chúng tôi đi ôtô khoảng hai tiếng đồng hồ về khu Little Saigon (còn gọi “tiểu Sài Gòn” hay “Sài Gòn nhỏ”), thuộc Orange County (quận Cam) - nơi có cộng đồng người Việt làm ăn, sinh sống xôm tụ nhất tại nước Mỹ.

Nắng ấm chan hòa, khí hậu dễ chịu hầu như quanh năm nên nơi đây được xem như “miền đất hứa” của nhiều người VN sang định cư. Chúng tôi cũng cảm thấy như đang được trở về quê nhà khi bắt gặp các biển hiệu quảng cáo bằng tiếng Việt: phở 79, băng đĩa nhạc Tao Đàn, thẩm mỹ viện Kim Văn... dọc theo hai bên đại lộ.

Dừng đèn đỏ, nhìn sang bên này hay bên kia đều dễ dàng nhận ra người ngồi trong xe hơi là người VN, tất cả đều đổ về khu chợ mang tên Phước - Lộc - Thọ vì hôm nay cũng là ngày nghỉ cuối tuần. 11 giờ, bãi giữ xe đã chật kín, phải mất đến 20 phút chúng tôi mới tìm được một chỗ đậu xe ở cách chợ khá xa.

“Bà con, bạn bè người Việt thường hẹn nhau đến đây vào những ngày nghỉ cuối tuần hoặc dịp lễ, tết nhưng uống cà phê, mua sắm thì ít mà hàn huyên, gợi nhớ về VN thì nhiều” - Dương Anh Vũ, một tiến sĩ đang làm việc tại Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA), nói.

Khu chợ Phước - Lộc - Thọ bày bán đủ thứ “thượng vàng hạ cám” từ mỹ phẩm, sách báo, quần áo đến vàng bạc, kim cương, băng đĩa, giày dép... Góc dành cho ăn uống nằm dưới tầng trệt, ngồi ở đây có thể thấy được toàn cảnh bên trong chợ, thi thoảng mới thấy một, hai người Mỹ ghé vào.

Tại quầy sách báo Văn Khoa bán nhiều sách in lại của các tác giả trước năm 1975 và một số tờ báo tiếng Việt phản động, nhưng trong gần 30 phút ở đây chúng tôi không thấy một ai vào mua. Lật giở một tờ tạp chí tiếng Việt, có đến bốn trang quảng cáo cần sang nhượng sạp bán hàng hoặc tiệm làm móng tay, còn lại hầu hết là quảng cáo các loại dịch vụ mua nhà, hôn nhân, khai thuế...

Chúng tôi lên tầng một của chợ, nơi gần như chỉ dành để bán vàng bạc, kim cương các loại với khoảng 50 gian hàng. Chủ nhân của các gian hàng này người chúi đầu đọc sách, người ngồi tán chuyện inh ỏi bởi rất ít khách vào mua sắm. Tôi ngạc nhiên hỏi Vũ : “Nhiều gian hàng như vậy mà khách không có thì lấy gì mà sống ?”.

Vũ cười, bảo: “Trước đây kinh doanh vàng bạc có lời nên ai cũng góp vốn mở cửa hàng nhưng bây giờ đang ế ẩm, nhiều người muốn sang sạp chuyển nghề hoặc đến những tiểu bang khác làm ăn”.

Các sạp hàng bán quần áo, mỹ phẩm, băng đĩa... cũng đang rơi vào tình cảnh tương tự, khách đi xem chơi nhiều hơn mua. Đĩa VCD ca nhạc của các ca sĩ trong nước cũng như hải ngoại được bán “đại hạ giá” chưa đến 1 USD/đĩa nhưng rất ít người mua. Chỉ có các tiệm ăn uống nằm xung quanh chợ là người vào ra tấp nập.

Tiệm ăn mang tên Hà Nội nằm phía ngoài chợ đông đến độ khách phải lấy số thứ tự rồi đứng đợi, khi có người ăn xong thì mới được gọi vào tiếp tục. “Nhưng đang có một xu hướng tìm đến các vùng xa xôi của các tiểu bang khác để làm ăn, vì kinh tế của tiểu bang Cali đang đi xuống nghiêm trọng, nhiều người thất nghiệp, làm ăn sa sút”, anh Cường làm việc cho một công ty thương mại tại quận Cam cho biết.

Sai Gon nho khong con la mien dat hua
Khu chợ Phước - Lộc - Thọ ở "Sài Gòn nhỏ"
Lập nghiệp ở những nơi xa...

Những năm trước anh Cường kinh doanh các mặt hàng xuất nhập khẩu chủ yếu tại quận Cam, nhưng rồi anh phải mở rộng phạm vi hoạt động ra các tiểu bang khác và cả một số nước ở châu Á, trong đó có VN. Anh Cường nói làm ăn nhỏ tại “tiểu Sài Gòn” không “ăn” nữa rồi.

Ông chủ quán ăn Như Ý ở khu người Việt tại thành phố Atlanta (tiểu bang Georgia) mà chúng tôi gặp trước khi đến California nói rằng: “Ngay cả quán ăn tại Little Saigon cũng bắt đầu cạnh tranh chật vật nên tôi phải đến đây làm ăn”.

Ông chủ tiệm ăn còn rất trẻ này (độ 36 tuổi) cho biết vừa mới từ “Sài Gòn nhỏ” cạnh tranh không nổi phải sang đây làm ăn hai, ba tháng nay. Ở “Sài Gòn nhỏ” giá thuê một chỗ bán từ 5.000 - 6.000 USD/ tháng, thậm chí 8.000 USD/ tháng đối với địa điểm thuận tiện, đông người qua lại, giá cao nhưng lại ít khách nên không đủ tiền trả thuê mặt bằng.

Còn ở đây giá thuê mặt bằng chỉ bằng một nửa so với “Sài Gòn nhỏ”, dù mới đến khách chưa đông nhưng vẫn có lời. Vì thế, ông chủ trẻ đang nung nấu ý định mở thêm một tiệm ăn khác, kêu gọi bà con trong gia đình từ “Sài Gòn nhỏ” sang giúp một tay.

Ở Brunswick - một quận thuộc vùng nông thôn, hẻo lánh cách thành phố Atlanta 310km - chúng tôi gặp Hà, cô thợ làm nghề sơn móng tay, gội đầu cũng vừa tạm biệt “Sài Gòn nhỏ” đến đây mở tiệm được bốn tháng.

Hà nói: “Ở Cali có trên 90% người Việt sống bằng nghề làm móng tay, do không cần trình độ và kiếm được nhiều tiền. Nhưng một năm trở lại đây nhiều người đã phải đi nơi khác làm nghề vì “bội thực” các tiệm làm móng tay tại Cali”.

Tại Brunswick lúc trước chỉ có hai tiệm làm móng tay của người Việt, nhưng hiện đã vọt lên chín tiệm mà chủ nhân đều từ khu “Sài Gòn nhỏ” sang mở tiệm.

Hà cho biết hằng tuần kiếm được 600 - 700 USD, trong khi tiền thuê nhà, ăn uống rẻ hơn nhiều so với Cali nên dành dụm được kha khá. Tất nhiên - Hà nói - sống ở đây thì “rất thiếu thốn về mặt tình cảm” vì không có gia đình, bạn bè; các địa điểm vui chơi giải trí cũng hạn chế nhưng phải ráng thôi.

Còn bà Nga lại lấy luôn cái tên Little Saigon ở Cali để đặt tên cho tiệm ăn của mình tại Brunswick. Bà lấy chồng người Mỹ, rồi dọn về quê chồng ở vùng nông thôn rất ít người Việt này mở tiệm ăn. Tiệm ăn của bà còn bán đủ các mặt hàng như một siêu thị mini.

Bà bảo nhà cửa ở đây rẻ bằng nửa so với Cali nên dễ dàng mua được nhà, tiệm ăn kiêm bán hàng ít bị cạnh tranh nên rất khấm khá. “Chỉ có điều tối đến thì buồn lắm, sau khi đóng cửa tiệm (khoảng 6g tối) về nhà là ông ấy “ôm” một tivi coi phim Mỹ, còn tôi “ôm” một tivi coi phim Tàu, không ai nói với ai một lời”.

Tại một quận ngoại thành khác - Savannah - chúng tôi gặp ông Thanh, 50 tuổi, đang làm công cho quán Phở Việt. Ông Thanh cho biết đã làm ở Phở Việt được bốn tháng, vừa chạy bàn vừa trực tiếp nấu một số món ăn như cơm tấm chả bì, cơm tấm thịt nướng...

Hỏi ông sao lại bỏ Cali, nơi có nhiều bà con thân thuộc để đến một vùng quê hẻo lánh, khí hậu lạnh lẽo thế này? Ông Thanh cười buồn, nói chân thành: “Ở Cali bây giờ kiếm tiền khó khăn lắm, tôi già rồi lại càng khó tìm được việc làm nên quyết định ra đi...”.

Lúc mới “chân ướt chân ráo” sang Mỹ, Điềm - 35 tuổi - được một người bà con ở quận Cam bảo đến phụ giúp việc buôn bán kinh doanh. Nhưng Điềm phải mướn nhà ở, đi làm bằng xe buýt với số tiền không nhỏ và Điềm đã quyết định đến một vùng khá xa ở San Francisco học nghề hàn, sau hai năm anh đã có việc làm ổn định, mua được xe hơi và đang chuẩn bị cưới vợ.

Ở những vùng ngoại thành của tiểu bang Texas hay Michigan, chúng tôi cũng đã gặp không ít bà con Việt kiều đến lập nghiệp từ “miền đất hứa Sài Gòn nhỏ”. Nhưng dù ở đâu thì họ cũng vẫn mang trong mình truyền thống cần cù, chịu khó làm ăn và sớm thích nghi với cuộc sống mới.

VÕ HỒNG QUỲNH

Việt Báo

Video được xem nhiều nhất

Rùng mình với cô gái khóc ra máu khi đang ngủ
00:00 / --:--

Video nổi bật

Xem tiếp chủ đề: Phóng sự Ký sự

TIN Phóng Sự NỔI BẬT

Bóc mẽ thủ đoạn xem bói chữa bệnh của nhóm 'thần y'

Một nhóm người tự xưng là có khả năng chữa bách bệnh bằng thuốc gia truyền hoạt động khắp các quận/huyện tại TP.HCM. Chúng chào mời, o ép người dân mua các thang thuốc không rõ nguồn gốc, chức năng...

'Siêu thị gái mại dâm' cung cấp chân dài khét tiếng xứ Kinh Bắc

Không giăng biển hiệu quảng cáo rầm rộ như nhiều cơ sở kinh doanh dịch vụ cà phê đèn mờ khác, nhưng nơi đây được nhiều dân chơi biết đến với “độc chiêu" khiến nhiều người sẽ sởn da gà…

Uống rượu 'ôm' giá 100.000 đồng ở Phú Quốc

Không massage tới Z như những người nhiều tiền, dân chơi có mức sống trung bình ở huyện đảo muốn nhậu với tiếp viên thường đến những quán rượu đế "ôm" ven bìa rừng.

Nỗi đau ‘hồn Trương Ba, da hàng thịt’

Xuất phát từ ước mơ được sở hữu một thân thể hòa hợp với tâm hồn, nhưng những người chuyển giới đang phải đối mặt với cuộc sống quẩn quanh, bế tắc, bị kỳ thị, phân biệt đối xử, bạo hành…

Nhận xét tin “Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa

Ý kiến bạn đọc

Viết phản hồi

Bạn có thể gửi nhận xét, góp ý hay liên hệ về bài viết “Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa bằng cách gửi thư điện tử tới Lien He Bao Viet Nam. Xin bao gồm tên bài viết Sai Gon nho khong con la mien dat hua ở dạng tiếng Việt không dấu. Hoặc “Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa ở dạng có dấu. Bài viết trong chuyên đề của chuyên mục Phóng Sự.

"little Saigon" - no longer the promised land
Little Saigon, Little Saigon, the Vietnamese, we, restaurants, work, people, states, to, fine, selling, purchasing

Not as many people think, his life of Vietnamese people in the U.S. very hard, arduous ....

Xem tiếp: Phóng Sự


  • Lo nang vi ty gia
    Lỗ nặng vì tỷ giá

    Chênh lệch tỷ giá trong tháng 8 khiến Tập đoàn Than và Khoáng sản Việt Nam (TKV) phát sinh lỗ khoảng 1.200 tỷ đồng. TKV kiến nghị tính khoản này vào giá thành điện.

  • Dau dau voi chuyen vo chong Duong Yen Ngoc to nhau
    "Đau đầu" với chuyện vợ chồng Dương Yến Ngọc tố nhau

    Á hậu Phụ nữ Việt Nam qua Ảnh Dương Yến Ngọc là cái tên vẫn còn sức nóng khi gần đây bủa vây cô là những scandal liên quan tới quỵt tiền và lột trần cuộc hôn nhân sóng gió của mình.

  • Triet pha duong day logo xe vua
    Triệt phá đường dây 'logo xe vua'

    Những người bán logo khẳng định việc thay đổi logo là để thương hiệu mạnh hơn và tránh sự bắt chước của những xe không mua logo.

  • Lum xum vu viec nu cong nhan nhat duoc vang
    Lùm xùm vụ việc nữ công nhân nhặt được vàng

    Nhặt được 5 lượng vàng, chị Phạm Tuyết Mai không những bị cho nghỉ việc, cuộc sống khó khăn mà còn vất vả “đáo tụng đình” trong hơn 1 năm qua.

  • Xe may vo chu chua 1 6 ty dong
    Xe máy 'vô chủ' chứa 1,6 tỷ đồng

    Công an huyện Hương Sơn cho biết, mặc dù đã xác định được chủ đăng ký của chiếc xe máy có 1,6 tỉ đồng bỏ lại bên đường là ai. Tuy nhiên chủ chiếc xe cho biết đã chuyển chiếc xe lại cho chồng, người chồng đang thụ án tù về tội..

  • Nghin le chuyen tuan qua 3108 0509
    Nghìn lẻ chuyện tuần qua (31/08 - 05/09).

    Diễu binh, diễu hành mừng Quốc khánh; Chốt mức tăng lương tối thiểu vùng 2016 là 12,4%; Bị bắn vào bụng, sản phụ đang mang thai 33 tuần nguy kịch; Chặn đoàn diễu binh để chụp ảnh, 2 phụ nữ bị chỉ trách gay gắt; Chính sách có hiệu lực từ tháng 9...là những tin tức nổi bật được dư luận quan tâm trong tuần qua.

  • Toan canh kinh te tuan 3008 05092015
    Toàn cảnh kinh tế tuần 30/08 - 05/09/2015

    Hội đồng tiền lương Quốc gia đã thống nhất “chốt” mức đề xuất tăng lương tối thiểu vùng là 12,4%; nhiều ngành lớn của nền kinh tế đang phải đối mặt với rủi ro tỷ giá; giá xăng và gas đồng loạt giảm trong tuần qua nhưng giá cước vận tải vẫn tiếp tục 'im lìm'.... Cùng với đó, những thông tin về tài chính- ngân hàng, bất động sản, thị trường tiêu dùng... tiếp tục là những tin tức, sự kiện kinh tế nóng hổi trong tuần vừa qua. ------------ Xem thêm: Toàn cảnh kinh tế tuần 30/08 - 05/09/2015, http://vietbao.vn/Kinh-te/Toan-canh-kinh-te-tuan-2906-04072015/2147595317/47/ Tin nhanh Việt Nam ra thế giới vietbao.vn

  • Tin An ninh Phap luat tuan qua 3008 0509
    Tin An ninh - Pháp luật tuần qua (30/08 - 05/09)

    Triệt phá đường dây 'logo xe vua'; Đặc xá dịp Quốc Khánh 2.9; Không cứu giúp người bị tai nạn: vô cảm hay thiếu kĩ năng?; Nhiều vụ giả danh cảnh sát hình sự để lừa đảo; Thú chơi ngông của đại ca giang hồ khiến đại gia ngàn tỉ hết hồn; Làm gì khi bị vu khống trên mạng Facebook?.....là những tin đáng chú ý trong tuần. ------------ Xem thêm: Tin An ninh - Pháp luật tuần qua (30/08 - 05/09), http://vietbao.vn/An-ninh-Phap-luat/Tin-An-ninh-Phap-luat-tuan-qua-3008-0509/2147595287/218/ Tin nhanh Việt Nam ra thế giới vietbao.vn

  • Nhin lai tin Suc khoe tuan qua 2908 0509
    Nhìn lại tin Sức khỏe tuần qua (29/08 - 05/09)

    Hà Nội ghi nhận gần 1.300 trường hợp mắc sốt xuất huyết; Bệnh quai bị ở phụ nữ có thể dẫn tới viêm buồng trứng; Chế độ ăn của mẹ có liên quan khuyết tật bẩm sinh ở trẻ?; Sơ cứu, xử trí khi trẻ bị chấn thương vùng đầu; Sau khi "yêu" nên uống nước ấm 40°C;... là những thông tin Sức khỏe được nhiều người quan tâm trong tuần qua. ------------ Xem thêm: Nhìn lại tin Sức khỏe tuần qua (29/08 - 05/09), http://vietbao.vn/Suc-khoe/Nhin-lai-tin-Suc-khoe-tuan-qua-2908-0509/2147595203/248/ Tin nhanh Việt Nam ra thế giới vietbao.vn

  • Toan canh Showbiz tuan 318 69
    Toàn cảnh Showbiz tuần (31/8 - 6/9)

    Tuấn Hưng bức xúc khi bị đồn nợ nần, cá độ phải sống bám nhà vợ, MC Huyền Ny bất ngờ công khai chồng và 3 con, Ngô Kiến Huy khổ sở "mang bầu" vì Miu Lê, Chi Pu bối rối vì tình cảm trên mức bạn bè với Gil Lê, Bà Tưng tấn công showbiz bằng MV 10.000 USD,.... là những tin nổi bạt trong tuần. ------------ Xem thêm: Toàn cảnh Showbiz tuần (31/8 - 6/9), http://vietbao.vn/The-gioi-giai-tri/Toan-canh-Showbiz-tuan-318-69/2147595224/49/ Tin nhanh Việt Nam ra thế giới vietbao.vn