Chủ nhật, 11 Tháng tư 2004, 21:45 GMT+7

“Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa

Sai Gon nho khong con la mien dat hua
Khu chợ người Việt ở Washington D.C.
Không như nhiều người tưởng, cuộc sống của người Việt mình trên đất Mỹ hết sức vất vả, gian nan...

“Sài Gòn nhỏ”

Ngày 13-3, từ San Diego thuộc tiểu bang California chúng tôi đi ôtô khoảng hai tiếng đồng hồ về khu Little Saigon (còn gọi “tiểu Sài Gòn” hay “Sài Gòn nhỏ”), thuộc Orange County (quận Cam) - nơi có cộng đồng người Việt làm ăn, sinh sống xôm tụ nhất tại nước Mỹ.

Nắng ấm chan hòa, khí hậu dễ chịu hầu như quanh năm nên nơi đây được xem như “miền đất hứa” của nhiều người VN sang định cư. Chúng tôi cũng cảm thấy như đang được trở về quê nhà khi bắt gặp các biển hiệu quảng cáo bằng tiếng Việt: phở 79, băng đĩa nhạc Tao Đàn, thẩm mỹ viện Kim Văn... dọc theo hai bên đại lộ.

Dừng đèn đỏ, nhìn sang bên này hay bên kia đều dễ dàng nhận ra người ngồi trong xe hơi là người VN, tất cả đều đổ về khu chợ mang tên Phước - Lộc - Thọ vì hôm nay cũng là ngày nghỉ cuối tuần. 11 giờ, bãi giữ xe đã chật kín, phải mất đến 20 phút chúng tôi mới tìm được một chỗ đậu xe ở cách chợ khá xa.

“Bà con, bạn bè người Việt thường hẹn nhau đến đây vào những ngày nghỉ cuối tuần hoặc dịp lễ, tết nhưng uống cà phê, mua sắm thì ít mà hàn huyên, gợi nhớ về VN thì nhiều” - Dương Anh Vũ, một tiến sĩ đang làm việc tại Cơ quan Hàng không vũ trụ Mỹ (NASA), nói.

Khu chợ Phước - Lộc - Thọ bày bán đủ thứ “thượng vàng hạ cám” từ mỹ phẩm, sách báo, quần áo đến vàng bạc, kim cương, băng đĩa, giày dép... Góc dành cho ăn uống nằm dưới tầng trệt, ngồi ở đây có thể thấy được toàn cảnh bên trong chợ, thi thoảng mới thấy một, hai người Mỹ ghé vào.

Tại quầy sách báo Văn Khoa bán nhiều sách in lại của các tác giả trước năm 1975 và một số tờ báo tiếng Việt phản động, nhưng trong gần 30 phút ở đây chúng tôi không thấy một ai vào mua. Lật giở một tờ tạp chí tiếng Việt, có đến bốn trang quảng cáo cần sang nhượng sạp bán hàng hoặc tiệm làm móng tay, còn lại hầu hết là quảng cáo các loại dịch vụ mua nhà, hôn nhân, khai thuế...

Chúng tôi lên tầng một của chợ, nơi gần như chỉ dành để bán vàng bạc, kim cương các loại với khoảng 50 gian hàng. Chủ nhân của các gian hàng này người chúi đầu đọc sách, người ngồi tán chuyện inh ỏi bởi rất ít khách vào mua sắm. Tôi ngạc nhiên hỏi Vũ : “Nhiều gian hàng như vậy mà khách không có thì lấy gì mà sống ?”.

Vũ cười, bảo: “Trước đây kinh doanh vàng bạc có lời nên ai cũng góp vốn mở cửa hàng nhưng bây giờ đang ế ẩm, nhiều người muốn sang sạp chuyển nghề hoặc đến những tiểu bang khác làm ăn”.

Các sạp hàng bán quần áo, mỹ phẩm, băng đĩa... cũng đang rơi vào tình cảnh tương tự, khách đi xem chơi nhiều hơn mua. Đĩa VCD ca nhạc của các ca sĩ trong nước cũng như hải ngoại được bán “đại hạ giá” chưa đến 1 USD/đĩa nhưng rất ít người mua. Chỉ có các tiệm ăn uống nằm xung quanh chợ là người vào ra tấp nập.

Tiệm ăn mang tên Hà Nội nằm phía ngoài chợ đông đến độ khách phải lấy số thứ tự rồi đứng đợi, khi có người ăn xong thì mới được gọi vào tiếp tục. “Nhưng đang có một xu hướng tìm đến các vùng xa xôi của các tiểu bang khác để làm ăn, vì kinh tế của tiểu bang Cali đang đi xuống nghiêm trọng, nhiều người thất nghiệp, làm ăn sa sút”, anh Cường làm việc cho một công ty thương mại tại quận Cam cho biết.

Sai Gon nho khong con la mien dat hua
Khu chợ Phước - Lộc - Thọ ở "Sài Gòn nhỏ"
Lập nghiệp ở những nơi xa...

Những năm trước anh Cường kinh doanh các mặt hàng xuất nhập khẩu chủ yếu tại quận Cam, nhưng rồi anh phải mở rộng phạm vi hoạt động ra các tiểu bang khác và cả một số nước ở châu Á, trong đó có VN. Anh Cường nói làm ăn nhỏ tại “tiểu Sài Gòn” không “ăn” nữa rồi.

Ông chủ quán ăn Như Ý ở khu người Việt tại thành phố Atlanta (tiểu bang Georgia) mà chúng tôi gặp trước khi đến California nói rằng: “Ngay cả quán ăn tại Little Saigon cũng bắt đầu cạnh tranh chật vật nên tôi phải đến đây làm ăn”.

Ông chủ tiệm ăn còn rất trẻ này (độ 36 tuổi) cho biết vừa mới từ “Sài Gòn nhỏ” cạnh tranh không nổi phải sang đây làm ăn hai, ba tháng nay. Ở “Sài Gòn nhỏ” giá thuê một chỗ bán từ 5.000 - 6.000 USD/ tháng, thậm chí 8.000 USD/ tháng đối với địa điểm thuận tiện, đông người qua lại, giá cao nhưng lại ít khách nên không đủ tiền trả thuê mặt bằng.

Còn ở đây giá thuê mặt bằng chỉ bằng một nửa so với “Sài Gòn nhỏ”, dù mới đến khách chưa đông nhưng vẫn có lời. Vì thế, ông chủ trẻ đang nung nấu ý định mở thêm một tiệm ăn khác, kêu gọi bà con trong gia đình từ “Sài Gòn nhỏ” sang giúp một tay.

Ở Brunswick - một quận thuộc vùng nông thôn, hẻo lánh cách thành phố Atlanta 310km - chúng tôi gặp Hà, cô thợ làm nghề sơn móng tay, gội đầu cũng vừa tạm biệt “Sài Gòn nhỏ” đến đây mở tiệm được bốn tháng.

Hà nói: “Ở Cali có trên 90% người Việt sống bằng nghề làm móng tay, do không cần trình độ và kiếm được nhiều tiền. Nhưng một năm trở lại đây nhiều người đã phải đi nơi khác làm nghề vì “bội thực” các tiệm làm móng tay tại Cali”.

Tại Brunswick lúc trước chỉ có hai tiệm làm móng tay của người Việt, nhưng hiện đã vọt lên chín tiệm mà chủ nhân đều từ khu “Sài Gòn nhỏ” sang mở tiệm.

Hà cho biết hằng tuần kiếm được 600 - 700 USD, trong khi tiền thuê nhà, ăn uống rẻ hơn nhiều so với Cali nên dành dụm được kha khá. Tất nhiên - Hà nói - sống ở đây thì “rất thiếu thốn về mặt tình cảm” vì không có gia đình, bạn bè; các địa điểm vui chơi giải trí cũng hạn chế nhưng phải ráng thôi.

Còn bà Nga lại lấy luôn cái tên Little Saigon ở Cali để đặt tên cho tiệm ăn của mình tại Brunswick. Bà lấy chồng người Mỹ, rồi dọn về quê chồng ở vùng nông thôn rất ít người Việt này mở tiệm ăn. Tiệm ăn của bà còn bán đủ các mặt hàng như một siêu thị mini.

Bà bảo nhà cửa ở đây rẻ bằng nửa so với Cali nên dễ dàng mua được nhà, tiệm ăn kiêm bán hàng ít bị cạnh tranh nên rất khấm khá. “Chỉ có điều tối đến thì buồn lắm, sau khi đóng cửa tiệm (khoảng 6g tối) về nhà là ông ấy “ôm” một tivi coi phim Mỹ, còn tôi “ôm” một tivi coi phim Tàu, không ai nói với ai một lời”.

Tại một quận ngoại thành khác - Savannah - chúng tôi gặp ông Thanh, 50 tuổi, đang làm công cho quán Phở Việt. Ông Thanh cho biết đã làm ở Phở Việt được bốn tháng, vừa chạy bàn vừa trực tiếp nấu một số món ăn như cơm tấm chả bì, cơm tấm thịt nướng...

Hỏi ông sao lại bỏ Cali, nơi có nhiều bà con thân thuộc để đến một vùng quê hẻo lánh, khí hậu lạnh lẽo thế này? Ông Thanh cười buồn, nói chân thành: “Ở Cali bây giờ kiếm tiền khó khăn lắm, tôi già rồi lại càng khó tìm được việc làm nên quyết định ra đi...”.

Lúc mới “chân ướt chân ráo” sang Mỹ, Điềm - 35 tuổi - được một người bà con ở quận Cam bảo đến phụ giúp việc buôn bán kinh doanh. Nhưng Điềm phải mướn nhà ở, đi làm bằng xe buýt với số tiền không nhỏ và Điềm đã quyết định đến một vùng khá xa ở San Francisco học nghề hàn, sau hai năm anh đã có việc làm ổn định, mua được xe hơi và đang chuẩn bị cưới vợ.

Ở những vùng ngoại thành của tiểu bang Texas hay Michigan, chúng tôi cũng đã gặp không ít bà con Việt kiều đến lập nghiệp từ “miền đất hứa Sài Gòn nhỏ”. Nhưng dù ở đâu thì họ cũng vẫn mang trong mình truyền thống cần cù, chịu khó làm ăn và sớm thích nghi với cuộc sống mới.

VÕ HỒNG QUỲNH

Việt Báo
Xem tiếp chủ đề: Phóng sự Ký sự

TIN Phóng Sự NỔI BẬT

Heo chết từ lò mổ tới nhà hàng

Lật cuốn sổ bán hàng, bà Ngân bảo: Nhà hàng AH (quận 5) hôm nay lấy 40 con, hôm qua lấy 50 con. Còn ĐPH (quận 1) vào mùa một lần lấy 200 con là bình thường.

Bỏ tiền khủng săn thần sa, rước họa vào nhà

Nghe theo lời "thầy" phán, nhiều người sẵn sàng bỏ ra cả chục triệu đồng để mua thần sa về làm lễ, chôn dưới móng nhà với hy vọng sẽ "kéo" được tài lộc. Tuy nhiên, sau một thời gian, tốn tiền mà tài lộc đâu chẳng thấy, họ mới biết mình dại.

Hớt tóc kích dục, đi "tua" tới Z trong rẫy cà phê

Khách vừa vào quán, nhân viên vội đóng cửa nói:"Dụng cụ hớt tóc hư rồi, vào trong em làm thư giãn 100 ngàn/lần. Nếu đi "tua" tới Z luôn, thêm 50 ngàn nữa, đảm bảo phê liền".

Mua bán cả giấy tờ tùy thân

Chứng minh nhân dân (CMND), cà vẹt, bằng lái xe... đủ loại giấy tờ tùy thân đang được mua bán công khai. Đã xảy ra nhiều vụ sử dụng giấy tờ của người khác để trộm cắp, lừa đảo.

Nước mắt cổ vật: Thế giới thiêng liêng mà bịp bợm

Bước vào thế giới đồ cổ, không ai không ít nhất một lần mua nhầm đồ giả. Khi thật, giả lẫn lộn, tình bạn giữa các tay buôn đồ cổ nhiều khi bị đánh đổi bằng những trò lừa lọc, chia chác kim tiền

Nhận xét tin “Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa

Ý kiến bạn đọc

Viết phản hồi

Bạn có thể gửi nhận xét, góp ý hay liên hệ về bài viết “Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa bằng cách gửi thư điện tử tới Lien He Bao Viet Nam. Xin bao gồm tên bài viết Sai Gon nho khong con la mien dat hua ở dạng tiếng Việt không dấu. Hoặc “Sài Gòn nhỏ”- không còn là miền đất hứa ở dạng có dấu. Bài viết trong chuyên đề Bài Báo Hay của chuyên mục Phóng Sự.

"little Saigon" - no longer the promised land
Little Saigon, Little Saigon, the Vietnamese, we, restaurants, work, people, states, to, fine, selling, purchasing

Not as many people think, his life of Vietnamese people in the U.S. very hard, arduous ....

Xem tiếp: Phóng Sự


  • Thoi su 24h1712 Xe o to roi vuc sau 5 quan nhan tu vong
    Thời sự 24h(17/12): Xe ô tô rơi vực sâu, 5 quân nhân tử vong

    Khoan hầm giải cứu 12 công nhân mắc kẹt; Xe ô tô rơi vực sâu, 5 quân nhân tử vong; Mở hộp đen tìm nguyên nhân máy bay hạ cánh khẩn cấp;Sa Pa rét 2 độ, có thể xuất hiện băng giá; Kho tiền 6 tấn của tay chơi Bắc Ninh... là những thông tin thời sự nổi bật trong ngày 17/12.

  • Thoi su 24h1612 3 tai nan kinh hoang
    Thời sự 24h(16/12): 3 tai nạn kinh hoàng

    Sập hầm thủy điện, 11 người mắc kẹt; Tai nạn kinh hoàng ở Móng Cái, 6 người chết; Phó chủ tịch bị tố đánh dân giữa chợ; Đắm thuyền ở Thái Bình, 6 người chết; Bán sắt vụn chiếc máy bay bỏ quên 7 năm ở Nội Bài... là những thông tin thời sự nổi bật trong ngày 16/12.

  • Thoi su 24h1512 5 thuyen vien mat tich tren bien
    Thời sự 24h(15/12): 5 thuyền viên mất tích trên biển

    Xuất hiện "nhân vật mới" tại phiên xử siêu lừa Huyền Như; Bầu Kiên bị tuyên 30 năm tù; 1.000 xe TQ muốn vào du lịch, Bộ Quốc phòng không đồng tình; Miền Bắc chuẩn bị rét dưới 10 độ; 5 thuyền viên mất tích trên biển; Hé lộ "hợp đồng nô lệ" trong showbiz Việt... là những thông tin thời sự nổi bật trong ngày 15/12.

  • Thoi su tuan qua Bau Kien bat khoc tai toa
    Thời sự tuần qua: Bầu Kiên bật khóc tại tòa

    Ông Hoàng Văn Nghiên xin trả biệt thự; Một đại gia bị tạt axít khi đang ăn sáng;Lần đầu tiên bầu Kiên bật khóc trước tòa; Vụ Hồ Duy Hải: Tang vật được mua... ngoài chợ?; Cha của bé 2 tuổi bị bỏ rơi trên taxi đã xuất hiện?..

  • Thoi su 24h1312 Bo Y te chi cach tri ran luc
    Thời sự 24h(13/12): Bộ Y tế chỉ cách trị rắn lục

    Thủ tướng phát lệnh khởi công cơ sở 2 BV Bạch Mai, Việt Đức; Bộ Y tế "mách nước" trị rắn lục đuôi đỏ; Thu hồi giấy phép ấn phẩm Dòng đời; ... là những thông tin thời sự đáng chú ý ngày 13/12. 

  • Be trai bi bo roi tren taxi
    Bé trai bị bỏ rơi trên taxi

    Liên quan đến vụ bé trai 2 tuổi bị bỏ rơi trên taxi, người cha xuất hiện và nêu lý do bé Bo bị "lạc" bố mẹ trong đêm.

  • Thuong tet 2015
    Thưởng tết 2015

    Về mức thưởng Tết năm 2015, tôi dự đoán do điều kiện khó khăn sẽ có nhiều doanh nghiệp có mức thưởng khiêm tốn.

  • Xoay quanh viec Hoa hau Nguyen Cao Ky Duyen dang quang
    Xoay quanh việc Hoa hậu Nguyễn Cao Kỳ Duyên đăng quang

    Không chỉ là sinh viên ĐH Ngoại thương, tân hoa hậu Việt Nam 2014 Nguyễn Cao Kỳ Duyên còn từng tốt nghiệp loại giỏi tại một trường THPT nổi tiếng nhất nhì cả nước.

  • Toi pham giang ho noi am anh nguoi dan
    Tội phạm giang hồ - nỗi ám ảnh người dân

    Nhắc đến cái tên Đức “Cổ Lễ”, giới giang hồ trong Nam, ngoài Bắc có lẽ đều biết tiếng. Gã đẹp trai nhưng cũng nóng tính nên sẵn sàng đâm chém kẻ khác dù bất cứ lí do gì.

  • Lich nghi Tet At Mui 2015
    Lịch nghỉ Tết Ất Mùi 2015

    Chính phủ đồng ý phương án nghỉ 9 ngày với Tết Nguyên đán, 4 ngày với Tết Dương lịch, 6 ngày dịp lễ Giỗ tổ và 30/4, 1/5.

  • Toan canh kinh te tuan 712 13122014
    Toàn cảnh kinh tế tuần (7/12 - 13/12/2014)

    Theo khảo sát các Doanh nghiệp, khả năng thưởng Tết Nguyên đán 2015 sẽ vẫn giữ nguyên như năm 2014, và theo báo cáo Tiền lương Toàn cầu tiền lương ở Việt Nam thuộc mức thấp trong khu vực, Vinalines đã chuyển một phần số nợ thành vốn góp của Vietinbank, hơn 99% hộ gia đình tại Hà Nội đã có sổ đỏ, cùng với những thông tin cảnh báo tiêu dùng là những tin tức - sự kiện kinh tế nổi bật trong tuần vừa qua.

  • Ban tin suc khoe tuan tu 71312
    Bản tin sức khỏe tuần (từ 7-13/12)

    Bộ Y tế ban hành phác đồ điều trị rắn lục đuôi đỏ cắn; Đề kháng kháng sinh - Bao giờ có thuốc chữa?; Đâu là nguyên nhân vô sinh ngày càng tăng?; Tác hại và cách nhận biết rau muống nhiễm chì; Thông tin gây sốc về thủ dâm nữ; Con thông minh nhờ mẹ ốm nghén; 3 động tác cho dân văn phòng có chân thon, khỏe; Những cách kiểm tra sức khỏe thú vị nên thử; Loại rau quý chống ung thư kỳ diệu có nhiều ở Việt Nam... là những tin sức khỏe nổi bật tuần qua.

  • Nghin le chuyen tuan qua 0712 1312
    Nghìn lẻ chuyện tuần qua (07/12 - 13/12)

    Gia cảnh đáng thương của thuyền viên bị cướp biển bắn chết; Tái bổ nhiệm giám đốc... sắp về hưu; Bé trai bị quên trên taxi: Người cha xuất hiện; Ồ ạt xây dựng tượng đài; Ông Hoàng Văn Nghiên viết thư xin trả biệt thự ... là những tin tức nổi bật được dư luận quan tâm trong tuần qua.

  • Toan canh Showbiz tuan 0712 1312
    Toàn cảnh Showbiz tuần (07/12 – 13/12)

    Nguyễn Cao Kỳ Duyên đăng quang Hoa hậu Việt Nam 2014, Á hậu Huyền My lộ ảnh mặc nội y diễn bar, Đàm Vĩnh Hưng là nghệ sỹ thu nhiều quảng cáo nhất 2014, Thủy Tiên - Công Vinh chính thức kết hôn ngày 27/12, Mỹ Tâm bất ngờ rút khỏi Làn sóng xanh 2014, Kate Hudson hủy hôn, Henry Cavill bất ngờ chia tay bạn gái, Những sự kiện gây chấn động nền âm nhạc Hàn Quốc năm 2014,... là những thông tin giải trí nổi bật trong tuần.

  • Tin An ninh Phap luat tuan qua 0712 1312
    Tin An ninh - Pháp luật tuần qua (07/12 - 13/12)

    Hồ Duy Hải và kỳ án Bưu điện Cầu Voi; Ly kỳ chuyện 'người chết' ra tòa, lãnh án; Đốt người thân: Những vụ án kinh hoàng; Những em bé bị người thân ruột thịt bạo hành gây chấn động; Thi thể nữ chủ nhân và ấm trà tố cáo tội ác; Khát vọng hoàn lương của “ông trùm” gieo rắc “cái chết trắng”;.......là những tin đáng chú ý trong tuần.